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Arizona de luto tras muerte de 19 bomberos en incendio en Yarnell

Una súbita ventisca convirtió un incendio forestal de Arizona en un infierno que acabó con la vida de 19 bomberos que quedaron atrapados en las llamas, dijeron el lunes las autoridades. Es la peor tragedia de su tipo en 80 años.
Las llamas consumieron los cobertizos a prueba de fuego el domingo por la noche bajos los cuales se protegían los bomberos casi todos ellos de una unidad de élite.
"Este es el día más sombrío que pueda recordar", dijo la gobernadora Jan Brewer en una declaración. Brewer calificó la pérdida del equipo de bomberos de "insoportable" y aseguró: "les ofrecemos nuestra más profunda deuda de gratitud".
"Debe recordarnos por siempre el constante peligro que enfrentan nuestros bomberos desinteresadamente para protegernos. Nunca podremos recompensar a estos 19 hombres y sus familias por su servicio y su sacrificio final en nuestro nombre", agregó Brewer entre lágrimas en rueda de prensa esta mañana.
Brewer ordenó izar las banderas de Arizona a media asta en honor a las víctimas.
El lunes por la mañana los restos de los bomberos fueron trasladados en una caravana a la oficina del Médico Forense del Condado Maricopa.
El lunes por la mañana los restos de los bomberos fueron trasladados en una caravana a la oficina del Médico Forense del Condado Maricopa.
El lunes por la mañana los restos de los bomberos fueron trasladados en una caravana a la oficina del Médico Forense del Condado Maricopa.
El lunes por la mañana los restos de los bomberos fueron trasladados en una caravana a la oficina del Médico Forense del Condado Maricopa.
Cerca de 400 efectivos continúan hoy la lucha contra el incendio forestal en Yarnell, que el domingo se cobró la vida de 19 bomberos en la mayor tragedia de estas características de la historia reciente de EEUU y que más ha cobrado muertes de bomberos desde el 11 de septiembre.
El incendio, que sigue sin estar controlado, afecta ya a más de 3.600 hectáreas en Yarnell, a 130 kilómetros al norte de Phoenix.
El portavoz de la División Forestal de Arizona, Mike Reichling, indicó esta mañana que las condiciones no son muy favorables ya que se espera que el fuego siga una trayectoria "errática" dados los continuos cambios de dirección del viento, la escasa humedad y las pocas probabilidades de lluvias.
Se espera, además, que las temperaturas en la zona rocen los 104 grados Fahrenheit (40 grados centígrados), como parte de la ola de calor extrema que ha azotado el suroeste de EE.UU. este fin de semana.
El meteorólogo del canal televisivo Weather Channel Jon Erdman subrayó que "las condiciones eran de pesadilla para los bomberos: tormentas que apenas producen lluvia, vientos cambiantes e impredecibles, y rayos".
Por su parte, el jefe de bomberos de Prescott, Dan Fraijo, afirmó que "el departamento se encuentra en una crisis devastadora", al resaltar que habían perdido al 20 % del cuerpo total de bomberos del departamento en la tragedia. El experimentado grupo de bomberos había trabajado recientemente en la extinción de incendios en Nuevo México.
La magnitud del incendio, que fue provocado por un rayo, se había cuadriplicado a 34 kilómetros cuadrados (13 millas cuadradas) en medio de temperaturas muy elevadas el lunes por la mañana.
También destruyó 200 viviendas y llevó a la evacuación de cientos de personas de Yarnell, un pueblo de 700 habitantes a unos 140 kilómetros (85 millas) al noroeste de Phoenix.
Los habitantes que fueron trasladados a refugios y a locales de restaurantes, vieron por televisión cómo el fuego devoraba sus viviendas y las llamas iluminaban el cielo en la noche desde los bosques que cubrían las colinas.
Se trata del incendio más mortífero de la historia reciente de EEUU, y ha superado al de 1994 de Colorado, ocurrido en el "South Canyon", en el que fallecieron 14 bomberos.
El presidente Barack Obama homenajeó a los fallecidos en un comunicado emitido durante su gira en África, en el que lamentó "esta terrible tragedia".
"Son héroes, profesionales altamente especializados, que como muchos en nuestro país trabajan a diario, poniéndose desinteresadamente en peligro para proteger la vida y bienes de conciudadanos a quienes probablemente nunca conocerán".
Mientras tanto, las autoridades evacuaban a cientos de personas de los poblados de Yarnell y Peeples Valley.
Se esperaba que el lunes llegara ayuda federal para Arizona, reportó el diario, y los funcionarios calcularon que al menos unas 250 viviendas quedarán destruidas por el fuego, prácticamente la mitad del poblado de Yarnell.
Un improvisado altar con ramos de flores y banderas estadounidenses se formó frente a la estación de bomberos de Prescott, la sede de la unidad de élite.
Un vecino de Prescott, Keith Gustafson, se presentó y colocó 19 botellas de agua en forma de corazón.
"Cuando me enteré de esto, me afectó muy fuerte", manifestó. "Fue como si me cayera encima una tonelada de ladrillos", agregó.
Un total de 250 bomberos y personal de apoyo fue asignado para sofocar el incendio desde el domingo.
Los jefes de bomberos dijeron que un equipo de alto nivel gerencial y otros cuatro equipos del grupo Hotshot se dirigían al lugar el lunes. Por lo general cada grupo tiene 20 miembros.

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